Cualquier IMC superior a 22-23 kg/m2 conlleva un incremento del riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular y morir por ella | Por: @linternista

Según un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) y publicado en la revista «European Heart Journal», cualquier IMC superior a 22-23 kg/m2 conlleva un incremento del riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular, caso de la hipertensión arterial, de los infartos de miocardio y de los ictus. Adicionalmente, este riesgo también se ve notablemente aumentado en función de la cantidad de grasa abdominal que ‘porte’ la persona.

De acuerdo a Stamatina Iliodromiti, directora de la investigación, «cualquier idea errónea que albergue la población sobre un efecto potencialmente ‘protector’ de la grasa sobre el riesgo de episodios cardio y cerebrovasculares debe ser cuestionada».

Está establecido que el sobrepeso y la obesidad se asocian con un mayor riesgo de padecer enfermedades muy graves y potencialmente mortales, muy especialmente de las cardiovasculares y de distintos tipos de cáncer. Sin embargo, algunos estudios habían sugerido que, en realidad, el exceso de peso no tiene ningún efecto negativo sobre la mortalidad cardiovascular o por otras causas.

Es más; algunos de estos trabajos habían llegado incluso a plantear que el sobrepeso y la obesidad podrían tener un efecto protector, sobre todo en aquellas personas que, aun con exceso de peso, se encuentran en un buen estado de forma. Unas evidencias que han dado lugar a la denominada ‘paradoja de la obesidad’, según la cual tener un índice de masa (IMC) elevado no solo no se asocia con un mayor riesgo cardiovascular, sino que resulta beneficioso para la salud. Y es que según esta teoría, las personas con exceso de peso y aparentemente sanas –o dicho de otro modo, ‘fofisanas’– viven más.

La epidemia de obesidad es un problema emergente de salud pública con consecuencias sustanciales para el gasto en atención médica y la calidad de vida y el bienestar en general. Datos recientes de la Organización Mundial de la Salud sugieren que más de la mitad de la población adulta mundial actualmente tiene sobrepeso [índice de masa corporal (IMC) ≥ 25 kg m-2] u obesidad (IMC ≥ 30 kg m-2), y los investigadores proyectan que la prevalencia de la obesidad aumentará en un 33% en las próximas dos décadas y tendrá un mayor impacto en la carga y el costo de la salud mundial.

El mito del ‘fofisano’

Para llevar a cabo el estudio, los autores analizaron los historiales médicos de 296.535 adultos (57,8% mujeres) de descendencia europea blanca sin enfermedad cardiovascular (ECV) al inicio del estudio que, completamente sanos e incluidos entre los años 2006 y 2010 en el Biobanco de Reino Unido, fueron sometidos a un seguimiento clínico ‘intensivo’ hasta el año 2015. Las exposiciones fueron cinco medidas diferentes de adiposidad.

Los eventos de ECV fatales y no fatales fueron el resultado primario. El IMC bajo (≤18.5 kg m-2) se asoció con una mayor incidencia de ECV y el riesgo más bajo de ECV se presentó con un IMC de 22-23 kg m-2 más allá, lo que incrementó el riesgo de ECV. Sin embargo, y una vez superado este IMC, el riesgo se disparaba. De hecho, parece que la probabilidad de desarrollar una patología cardiovascular aumenta hasta un 13% por cada incremento en el IMC de 5,2 kg/m2 en el caso de las mujeres y de 4,3 kg/m2 en el de los varones.

Esta asociación en forma de J se atenuó sustancialmente en los análisis de subgrupos, cuando se excluyeron a los participantes con comorbilidades. Por el contrario, las asociaciones para las medidas de adiposidad restantes fueron más lineales; 1 SD aumento en la circunferencia de la cintura se asoció con una razón de riesgo de 1,16 para las mujeres y 1,10 para los hombres con una magnitud similar de asociaciones para 1 SD aumento en relación cintura-cadera, relación cintura-altura y porcentaje de masa grasa corporal.

 

Hazard ratio of cardiovascular events in men and women in relation to body mass index, waist circumference, waist-to-hip ratio, waist-to-height ratio, and percentage body fat mass referent to the reference category. Hazard ratio (95% confidence intervals) per 1 SD increase in each adiposity marker are presented, for body mass index the hazard ratios correspond to those with a body mass index over 22 kg m−2. The grey line indicates hazard ratio of one at the referent category.

Las personas sanas pueden minimizar su riesgo cardiovascular manteniendo un IMC de 22-23 kg/m2

Pero aún hay más. Partiendo de un perímetro de cintura de 74 cm en las mujeres, cada aumento de 12,6 cm adicionales se asoció con un incremento del 16% en la probabilidad de padecer una enfermedad cardiovascular. Un incremento del riesgo que también se observó en varones, en este caso de un 10% por cada 11,4 cm adicionales a un perímetro de cintura de 83 cm.

Como indica Stamatina Iliodromiti, «el nuestro es el mayor estudio de los realizados hasta la fecha que ofrece evidencias frente a la paradoja de la obesidad en la población sana. Sin embargo, es posible que la situación sea diferente en las personas con una enfermedad pre-existente, pues ya se ha demostrado que, por ejemplo, el tener un ligero exceso de peso se asocia con una menor mortalidad en los pacientes con cáncer, especialmente porque tanto los tumores como los tratamientos oncológicos pueden conllevar una pérdida de peso muy poco saludable».

Sea como fuere, continúa la directora de la investigación, «al mantener un IMC en torno a los 22-23 kg/m2, las personas sanas pueden minimizar su riesgo de sufrir o morir por una enfermedad cardiovascular. Y cuanto menor grasa porten, sobre todo en el abdomen, menor será su probabilidad de enfermedad cardiovascular en el futuro».

El aumento de la adiposidad tiene una asociación perjudicial con la salud cardiovascular en hombres y mujeres de mediana edad. La asociación de IMC con ECV parece más susceptible a la confusión debido a comorbilidades preexistentes en comparación con otras medidas de adiposidad. Cualquier idea falsa pública de un posible efecto “protector” de la grasa en el riesgo de ECV debe ser cuestionada.

Perder unos kilos

En definitiva, lograr y mantener un IMC de 22-23 kg/m2 nos ayudará a prevenir las enfermedades cardiovasculares y, por tanto, a vivir más. Lo cual, como reconocen los propios autores, no resulta fácil. Sobre todo en las edades avanzadas.

Como apunta Naveed Sattar, co-autor de la investigación, «hay muchas personas que no pueden tener un IMC tan bajo, por lo que el mensaje es: cualquiera que sea tu IMC, y sobre todo cuando este IMC se encuentre en el rango del sobrepeso y la obesidad, perder tantos kilos como sea posible solo mejorará tu salud. Pero es cierto que no hay atajos para perder peso de forma intencionada, por lo que los médicos deben hacerlo mejor a la hora de ayudar a sus pacientes a perder estos kilos».

Y llegados a este punto, ¿cómo es posible que algunos estudios sugieran que el exceso de peso fuera bueno para la salud cardiovascular? O dicho de otro modo, ¿cómo es posible que se pudiera concebir la ‘paradoja de la obesidad’? Pues en opinión de los autores, por defectos en la metodología de estos estudios. Y es que seguramente hubo algunos factores de riesgo que no fueron tenidos en cuenta. Por ejemplo, que algunos participantes tuvieran una enfermedad grave que, además de hacerles perder peso, ocasionara su muerte prematura. O que se pasara por alto el caso de los fumadores. Y es que fumar cambia la distribución de la grasa corporal y reduce el apetito, lo que provoca que los fumadores, si bien presentan un riesgo cardiovascular muy superior al de la población general, tengan un menor IMC.

Fuente: abc.es

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