La hipertensión que se presenta en mayores de 80 años se asocia a un menor riesgo de demencia | Por: @linternista

La aparición de hipertensión arterial por encima de los 80 años pareciera ser un protector contra la demencia, según sugieren nuevos hallazgos del estudio + de 90, el cual sigue en curso, que se publicaron en la versión electrónica el 16 de enero en Alzheimer’s & Dementia.

Los pacientes que desarrollaron hipertensión entre las edades de 80 y 90 años, en una cohorte de más de 500 participantes con una edad promedio de 93 años, tuvieron un riesgo 42% menor de presentar demencia, comparado con los que no tenían hipertensión. Aquellos que desarrollaron hipertensión después de los 90 años tuvieron un riesgo 63% menor de presentar demencia, frente a quienes no tenían hipertensión. La asociación siguió siendo significativa incluso después del ajuste por el uso de cualquier tratamiento antihipertensivo.

Los autores, dirigidos por María M. Corrada, doctora en ciencias, profesora de neurología y epidemiología de la Universidad de California Irvine, en Estados Unidos, señalan que éste es el primer estudio que evalúa la asociación entre la hipertensión y la demencia en pacientes de mayor edad y destaca que algunos de los factores de riesgo para presentar demencia pueden cambiar durante el transcurso de la vida. Según ella, “encontramos que la edad importa. Lo que aprendemos sobre los pacientes de edad avanzada, no necesariamente puede aplicarse a pacientes de mayor edad y viceversa”.

Segmento de población con el crecimiento más rápido

“Estamos interesados ​​en aprender sobre la demencia en los pacientes de mayor edad, que constituyen el segmento de la población con el crecimiento más rápido en Estados Unidos y en muchos otros países alrededor del mundo”, señaló la Dra. Corrada.

Asimismo, la investigadora expresó: “En otros estudios se ha demostrado que la hipertensión que se desarrolla a la mitad de la vida no es buena, y que aumenta el riesgo de presentar demencia en una etapa posterior. Por tanto, queríamos investigar qué le sucede a los pacientes que desarrollan hipertensión a una edad más avanzada. ¿tendría el mismo resultado?”

El estudio incluye a la cohorte de sobrevivientes del Leisure World Cohort Study, que fue creado para evaluar la salud en 14.000 miembros de una comunidad de jubilados en California.

El análisis del estudio incluyó a 559 participantes (71% mujeres, 99% de raza blanca) que no tenían demencia al inicio del estudio, y que participaron en los seguimientos.

La edad de desarrollo de la hipertensión y su evolución fueron auto-reportadas por los participantes a través de cuestionarios. Las mediciones de la presión arterial solamente se realizaron al inicio del estudio.

Las evaluaciones cognitivas incluyeron el mini-examen del estado mental, el mini-examen del estado mental modificado, la clasificación de demencia clínica, el cuestionario de actividades funcionales, el cuestionario de demencia y el instrumento de cribado de las habilidades cognitivas, lo cual se llevó a cabo por vía telefónica.

Durante el seguimiento promedio de 2,8 años, 224 de los participantes presentaron demencia y 61% informó haber desarrollado hipertensión. De la cohorte, 28% informó haber desarrollado hipertensión arterial antes de cumplir 70 años de edad, y 19% informó su desarrollo después de los 80 años.

La asociación entre el desarrollo de demencia y los pacientes que presentaron hipertensión entre los 80 y 90 años de edad, o después de los 90, fue significativa cuando se comparó con los pacientes que no desarrollaron hipertensión. Sin embargo, no hubo asociaciones significativas para los pacientes que desarrollaron hipertensión antes de los 80 años de edad.

Tabla. Riesgo de demencia por edad de inicio de la hipertensión

Edad de inicio de la
hipertensión (años)
Hazard ratio
ajustadoa (IC 95%)
Valor de p
<70 0,79 (0,56-1,11) 0,17
70-79 1,09 (0,69-1,73) 0,72
80-89 0,58 (0,34-0,98) 0,04
≥90 0,37 (0,19-0,73) 0,004
a Ajustado para la edad, el género, la educación, y la enfermedad cardiaca frente a aquellos sin hipertensión.

Después del ajuste para el uso de medicamentos antihipertensivos, el hazard ratio para la demencia del grupo de edad más avanzada seguía siendo significativamente inferior a 0,38 (IC 95%: 0,19-0,76; p = 0,007).

Aun cuando no fue estadísticamente significativo, el riesgo de presentar demencia también disminuyó al aumentar la gravedad de la hipertensión.

“Se desconoce si la hipertensión en los pacientes de mayor edad es un marcador de mejor salud o un mecanismo compensatorio”, escriben los investigadores.

“Los individuos que desarrollan hipertensión en una etapa tardía en la vida, pueden estarla utilizando como un mecanismo compensatorio para mantener una perfusión cerebral adecuada frente a los cambios vasculares asociados con la edad”, señalan losautores, añadiendo que se necesita una investigación más mecánica.

La Dra. Corrada agregó que debido a esto y al hecho de que éste fue un estudio observacional, no sugieren que las recomendaciones del tratamiento de la presión arterial sean cambiadas. El objetivo es comprender mejor el panorama de la salud del cerebro.

La autora añadió que algunos investigadores están evaluando el flujo sanguíneo a través de imágenes “para entender cómo se relaciona la perfusión arterial con la presión arterial en nuestros participantes”.

¿Próximos pasos?

Al solicitarle un comentario, la Dra. Heather M. Snyder, PhD, directora de operaciones médicas y científicas de la Asociación del Alzheimer, indicó que: “éste fue un estudio interesante, realizado por un grupo realmente sólido de investigadores”.

“A medida que observamos los diversos factores de riesgo y lo que significan en el transcurso de la vida, ya sea a principios, mediados o finales de ésta, lo más importante es comprender el papel que desempeñan en la salud del cerebro”, expresó la Dra. Snyder.

Asimismo, la doctora señaló que las hipótesis entre la asociación de la hipertensión y un menor riesgo de demencia tienen sentido, aunque “no sabemos exactamente” si son correctas.

Dicho esto, la Dra. Snyder agregó que investigaciones anteriores han encontrado una asociación entre un alto índice de masa corporal con un menor riesgo de padecer demencia.

“Tratar de entender lo que eso significa y lo que está cambiando en nuestra biología, es en lo que se deben enfocar los nuevos estudios y también constituye el siguiente paso ahora que estamos viendo este tipo de asociaciones”, concluyó la investigadora.

Referencia: Corrada MM, Hayden KM, Paganini-Hill A, Bullain SS, y cols. Age of onset of hypertension and risk of dementia in the oldest-old: The 90+ Study. Alzheimers Dement. Publicado en versión electrónica el 16 de enero de 2017. Resumen

Fuente: espanol.medscape.com

Comité editorial medicinapreventiva.info

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