El VPH afecta al 80% de los hombres y las mujeres | Por: @linternista

Hay 5 cosas que debes saber sobre el Virus del  Papiloma Humano (VPH) que es de transmisión sexual y que afecta al 80% de los hombres y las mujeres en el mundo, según estimaciones del servicio de salud pública de Reino Unido, el NHS, y de la Asociación Estadounidense de Salud Sexual.

En Estados Unidos es la enfermedad de transmisión sexual más común y según los resultados de un sondeo nacional que acaban de ser publicados en la revista especializada JAMA Oncology, casi la mitad de los 2000 hombres que participaron en la muestra lo tenían.

Las infecciones por (VPH) son muy comunes y altamente contagiosas, y sin embargo en la mayoría de los casos no dan ningún síntoma, así, las personas infectadas no se enteran de que las padecen ni de que se las pueden contagiar a sus parejas.

Se debe recordar que:

  • Se transmite por el contacto directo. El contagio se hace por el contacto de la piel con la zona genital y anal, de manera que no es necesaria la penetración para que el virus pueda pasar de una persona a otra.
  • El Codón no protege. El uso de un condón NO puede prevenir totalmente el contagio, que se puede dar durante el juego sexual o el sexo oral.
  • Afecta más del 80%. Más del 80% de los hombres y mujeres sexualmente activas se infectan en algún momento de sus vidas.
  • Son muy frecuentes. Las infecciones de VPH son muy comunes y evidencia que una persona es o ha sido sexualmente activa.

Las variedades de VPH

Hay variedades más peligrosas que otras, es decir que son de mayor riesgo  y que pueden causar con el tiempo 6 tipos distintos de cáncer.

Existen más de 100 tipos de VPH, de los que una treintena afectan a la zona genital. Pero los tipos de VPH de alto riesgo cancerígeno son los tipos 16 y 18, que se estima causan más del  70% de los casos de cáncer cervical.

En una infección de larga duración, especialmente cuando es causada por ciertos tipos de VPH de alto riesgo, terminan produciendo cáncer con el paso de los años.

Según la encuesta nacional de Estados Unidos  1 de cada 4 hombres tiene una cepa potencialmente cancerígena.

Tipos de cáncer que puede producir:

  • Cáncer cervical o de cuello uterino, asociado al VPH en un 99% de los casos (datos del NHS)
  • Cáncer anal, asociado al VPH en un 84% de los casos
  • Cáncer de pene, asociado al VPH en un 47% de los casos
  • Cáncer de vulva
  • Cáncer de vagina
  • Cáncer de boca y garganta

Algunos cánceres asociados al VPH, como el de boca y garganta y el de pene, no suelen dar ningún síntoma en su fase temprana.

Difícil diagnóstico por ser asintomático

No es fácil de detectar porque no suele haber síntomas

Algunas cepas del virus, las consideradas como menos peligrosas, sí dan como síntomas como verrugas genitales.

En las mujeres

Se puede detectar tomando una muestra de las células del cérvix, mediante una prueba de Papanicolaou o citología vaginal, que debería realizarse como control anual las mujeres sexualmente activas.

A veces la prueba del virus se hace después de que aparezcan “células anormales” en el cérvix después de una citología de rutina.

La prueba específica de VPH puede identificar dentro de esa muestra una o varias de las variedades de mayor riesgo del virus, las que están asociadas al cáncer, al detectar su ADN.

En los hombres

Según el NHS, “actualmente no existe ninguna prueba fiable para detectar el VPH y a menudo es muy difícil de diagnosticar ya que las cepas de mayor riesgo del virus no dan síntoma alguno”.

Si una persona tiene un riesgo alto de tener una infección de VPH anal o de desarrollar cáncer de ano puede hacerse una citología anal.

Algunas cepas del virus, las menos peligrosas, sí dan como síntoma las verrugas que se pueden ver o sentir al tacto en o alrededor de los genitales, tanto en hombres como mujeres.

No se cura, pero se trata

No hay ningún tratamiento que pueda deshacerse del virus de papiloma humano como tal, pero pueden tratarse las lesiones, si son detectadas.

La mayoría de las infecciones no causan ningún daño grave y algunas desaparecen por sí solas “dentro de un período de dos años”.

Las verrugas genitales pueden ser tratades con cremas, lociones o productos químicos. También pueden ser extraídas o se pueden destruir sus tejidos mediante congelación o quema.

Alteraciones celulares

En las mujeres una infección persistente de un tipo de VPH considerado de alto riesgo puede causar cambios en las células del cérvix o cuello uterino, lo cual aumenta el riesgo de desarrollar cáncer cervical.

La presencia de células consideradas “anormales” en el cérvix se puede tratar si es detectada a tiempo, por eso los expertos recomiendan como prevención que las mujeres se hagan regularmente una citología vaginal.

El 99% de los casos de cáncer de cuello uterino son causados por el VPH, según el NHS.

Vacunación para los jóvenes

La mayoría de las infecciones por VPH que causan cáncer puede prevenirse con la aplicación de vacuna.

Varias disponibles:

  1. Las que protegen contra dos de cepas de VPH de más alto riesgo, la 16 y 18, que se estima causan más del 70% de los casos de cáncer cervical.
  2. La más reciente ofrece una protección del 90% frente al cáncer asociado al VPH, al proteger contra 4 cepas diferente del virus de alto riesgo.

En  algunos países estas vacunas se ofrecen como parte del calendario nacional a las niñas adolescentes. Pero cada vez más expertos sugieren que los niños también deberían vacunarse.

Fuente: BBC Mundo

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